〔天皇杯1回戦:熊本vs.福岡大〕レポート:若い力が躍動。田中達也のプロ初ゴールで熊本が福岡大をくだし、2回戦へ。

  • 天皇杯
  • 1回戦
  • 熊本
  • 福岡大
  • 77分 田中達也(熊本)
  • 水前寺競技場
  • 2015年8月29日 16:00

 先発11人の平均年齢は、福岡大の20.6歳に対し熊本21.9歳。小野剛監督はスタメンに10代の選手を5人、起用した。このうち明治安田生命J2リーグにコンスタントに出場しているのはMF嶋田慎太郎だけ。ノックアウト方式の大会特有の「Jクラブを食ってやろう」という大学チームのモチベーションに対し、指揮官は若い選手達がたぎらせているもう1つのモチベーション、つまり、「チーム内でのポジション奪取にかける思い」をぶつけたのである。

 その象徴が、わずが10日ほど前に2種登録されたばかりながらトップチームでの公式戦デビューとなった高校2年生のMF米原秀亮だ。183cmの長身だが体重は65kgと、身体の線はまだ細い。しかし、連日トップのトレーニングでもまれた成果もあって、経験の浅さもほとんど感じさせないプレーを披露。87分に園田拓也と交代する際にスタンドから送られた大きな拍手が、そのパフォーマンスに対する評価の高さを表している。20分には坂元大希へ絶妙のスルーパスを通したほか、中盤でしっかりスペースをケアしながらセカンドボールに反応し、時に鋭い出足でのインターセプトから縦パス、あるいは左右へ広げた。

 熊本にとっては、福岡大がブロックを作るなかである程度ボールを保持できるのは想定していたこと。そのうえで、どう相手の守備網を攻略するかが焦点だった。だが齊藤和樹や清武功暉が何度も相手の守備ラインの裏へ抜け出そうとするも、福岡大は細かくラインを上げ下げし、GK永石拓海がボックスの外まで出てスペースをケア。こうした状況を見て、黒木晃平らが遠目からミドルシュートを打つが枠を応えきれず、雨でスリッピーになったピッチ条件を考慮して鈴木翔登が低い弾道で狙った28分のフリーキックも永石のセーブに阻まれる。福岡大も逆に43分、立て続けに2度の決定機を迎えるが、均衡は破れないまま前半を終えた。

 ボールを握りながらも点が奪えない状況は、ややもすると気持ちに焦りを生みがちだ。しかし「オフサイドは多々あったが、決してそれはネガティブなことではないので、しっかり続ける」ことを、小野監督は後半も選手達に求めた。48分、齊藤が抜け出し1対1の形を作ったがふかす。49分には右の嶋田がインスイングで中央へ送り坂元が飛び込むが合わない。54分にも黒木晃平からのパスを受けた坂元が胸トラップでコントロール、しかしシュート撃てず。74分には交代出場の巻誠一郎が縦パスを受けてターン、ドリブルでかわして右足シュートを放つもポストに嫌われる。だがこうした縦へのベクトル、チャレンジの繰り返しが77分、ゴールを生んだ。

 相手のラインが上がるタイミングの虚をついて抜け出した黒木へ齊藤がワンタッチでパス、運んだ黒木はシュートの選択肢もあったなかグラウンダーで中へ送り、仕上げはファーから入った途中出場、田中達也の左足。「相手を引き出す動きと連動しないと、ただ裏に走ってもチャンスにはならない。何回かがジャブになって、1つのプレーが生み出されたんじゃないかと思う」と小野監督も認める形。これが決勝点となった。

 敗れた福岡大で素晴らしかったのは、ゲームを通じて細かくラインを上げ下げし、基本的には押し込まれる展開になりながら集中力と運動量を切らさず、後半のキツい時間になってもボールホルダーに対するプレッシャー、あるいは奪ってから前へ出て行くパワーが落ちなかったこと。加えてGK永石の積極的なプレー、攻撃の起点となる意思をも伝えるキックが光った。

 最少点差で、決定機も作られ、そのうち1つはポストに跳ね返るきわどいもの。それでも、試合運びの面でも終始、主導権を握った熊本にとって、チャンスを確実に決めることや後半になってミスが目につきはじめたことは課題だが、若い選手達主体ながら90分できっちり勝ちきったことは小さくない収穫である。
 次の相手が延長の末に岡山をくだしたJ3鳥取に決まり、9月9日に行われる2回戦まで時間が空く一方、その週末のリーグ再開となる第31節大分戦まで中3日と難しいスケジュールとなった。ただ、前述した通り、若い選手達の自信につながる結果を得て、開幕前の負傷で戦列を離れていたFWアンデルソンが再来日(この日も姿を見せていた)、同じく負傷離脱していたDF片山奨典も既に練習場に姿を見せ復帰に向けリハビリに取り組むなど、リーグ戦終盤へ明るい材料が揃いつつある。
「初ゴールが取れたけど、これを続けていかないといけない」とは田中。その言葉の通り、継続することによってさらに高みを目指したい。

   

   

〔天皇杯1回戦:熊本vs.福岡大〕プレビュー

〔天皇杯1回戦:熊本vs.福岡大〕各種コメント・試合前写真

Reported by 井芹貴志



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